模倣は確信犯?ピンク・メルセデスの真の狙いとは

LAT Images

はじめに

皆さん、初めまして。イギリス在住のフリーランスジャーナリストのMarie. F. Minagawaと申します。今回、縁あってport Fさんからご依頼を受け、F1最前線の独占手記を執筆する機会を頂きました。私はこれまでに海外を拠点に置きながら、モータースポーツ系メディアでの現地取材と編集のサポートに携わってきました。今回、このような執筆の機会を頂いたことをきっかけに、モータースポーツライターとして日本向けに情報発信をさせて頂くことになりました。

取材経験はそれほど長くありませんが、F1は英国で小さい頃から見ておりますし、モータースポーツの現場である英国だからこそ得られる現地取材の貴重な情報を元に、これまでにない新しい視点で今回の独占手記をお送りしたいと思います。

2020シーズン最大のトピックとは

BWT Racing Point Formula One Team

2020年のF1が開幕した。COVID-19のパンデミックの影響で本来の開幕戦オーストラリアGPがキャンセルされてから4ヶ月が経過し、ようやくレースが開催されたことでF1関係者だけでなく世界中のF1ファンもその瞬間を喜んだだろう。そしてシュピールベルグでの2連戦は、随所で激しいバトルが繰り広げられる展開となった。予想されたメルセデスの強さを除けば…ではあるが。

その開幕戦でひと際印象的なパフォーマンスを見せたチームがある。それがレーシングポイントだ。バルセロナテストで初披露された彼らの2020年シーズンのマシンは、瞬く間に話題、いや議論と批判の的となった。その理由は、その姿にあることは言うまでもない。昨年のメルセデスのマシンW10にあまりに酷似していたからだ。そして誰が初めにそのあだ名を口にしたのか、そのマシンは『ピンク・メルセデス』と揶揄されることになった。

批判の声の大きさは、開幕戦と第二戦の結果を受けて更に大きなものとなる。

フェラーリの予想外の失速もあるが、その理由は『ピンク・メルセデス』がトップ3に食い込むパフォーマンスを見せたからだ。ルノーは自らのマシンと比較して、レーシングポイントを凌ぐことが困難であることを悟ると、これ聞けよがしに批判の声を挙げた。さらにFIAにレギュレーション違反を提訴。徹底抗戦の構えとなった。

FIAはその後レーシングポイントに対し違反の裁定を下し、15ポイント剥奪と約5000万円の罰金となったが、「原告」であるルノーをはじめ数チームがさらなる厳罰を求めて、またレーシングポイントは裁定を不服として控訴。争いは長期化の様相を呈している。

課題の本質は本当に『コピー』なのか?

「コピーマシン」の批判の声はF1関係者だけでなく、F1ファンからも挙がっている。速いマシンを単にコピーすることがF1の世界でやるべきことではないのではないかと。F1では独自の車体開発も競争の一部だ。だからこそ、己のプライドを賭して独自開発すべきである。このような声が日本に限らず世界中のファンからも数多く聞かれる。

しかし、議論すべきテーマとして『デザインのコピーの是非』は本当に適切なのだろうか?忌憚なく書くのであれば、コピーの是非を議論することは極めて近視眼的な見方であり、少々短絡的ではなかろうか。確かに両者のマシンを比較した写真をF1を知らない人にも見せたならば、誰しもが『酷似している』が『同じ』だと言うだろう。

そのことは火を見るより明らかであるにも関わらず、なぜレーシングポイントは極端にメルセデスW10に酷似したマシンを開発することを敢えて決意したのか?『コピーして速ければそれでいい』と彼らは本当に考えているのだろうか?また、ルノーを除く他チームは忸怩たる思いをしつつも、なぜ批判の矛先を彼らの喉元に突きつけずにいるのだろうか?

数多の疑問や批判があるが、今回のコラムではF1の政治的なダイナミズムを鑑みながら、背景に潜む本質課題を推察しながら繙いてみることにしよう。

現代のF1チームの形態

まず、現在のF1チームの形態を大まかに分類してみよう。大まかに現在のF1チームは三つに分類できる。

LAT Images

最初の分類に挙げるのは、フェラーリのように車体とPUをどちらも独自開発しているチーム。この分類にはフェラーリの他、メルセデスとルノーが挙げられる(厳密には少し違うのだが)。この分類のメリットは、PUと車体を自分たちの掲げるコンセプトで設計・最適化できることだろう。一方、コストという点で言えば、PU開発に莫大な予算が必要であることがデメリットと言える。

Getty Images / Red Bull Content Pool

次の分類は、車体は独自開発するがPUサプライヤからPUのみ供給を受けるパターンだ。この分類にはレッドブル、マクラーレン、ウィリアムズが該当する。この分類のメリットは、PU開発に予算を必要としないことだろう。PU供給に掛かるコストだけを負担するだけで良いのだ。また、レッドブルはホンダから無償でPU供給を受けていると考えられており、更なるコスト削減を期待することも可能だ。

Photo by Andy Hone / LAT Images

最後の分類は、PU供給をサプライヤ(つまりフェラーリ、メルセデスなど)から受けながら、車体についても一定の技術支援を受けるパターンだ。この分類にはアルファタウリ、ハース、レーシングポイント、アルファロメオが該当する。この分類の最大のメリットは、少ない予算規模でマシン開発が可能なことだ。2000年代に自動車メーカーが参戦し、F1に多額の予算を投じ合ったことで高騰してしまったF1の開発コスト。その開発競争の影響を最も受けたのが、この4チームと言っていい。今となっては、トップチームからのパーツ購入を活用しなければ、彼らはF1の世界で生き残ることが難しい存在でもある。

生き残りと上昇を賭けた戦略

では、存続の危機に常に怯えなくてはならない中団チームがF1の熾烈なコンペティションで生き残り、さらに上を目指すにはどうすれば良いのだろうか?その最適解をレーシングポイントが今まさに見せてくれているのではないだろうか。もう一度言うが、現時点でメルセデスの昨年型マシンW10を模倣することの是非を議論することに価値はない。なぜなら、その手法はレーシングポイントと同様に(その程度に差はあるが)、アルファタウリ、ハース、アルファロメオもすでに実行済みだからだ。

しかし、これまでの取材で得た情報と推察を一つ一つ繋ぎ合わると、ある興味深い仮説に辿り着く。

レーシングポイントの現オーナーはファッションビジネスで巨額の富を築いた敏腕ビジネスマンのローレンス・ストロールだ。彼のF1との関わりの歴史を知れば、彼がこの世界での成功をいかに欲しているかが良く分かる。将来的にレーシングポイントをトップチームの一角とし、そのオーナーとして君臨することを狙うローレンスの戦略は次のようなものではないだろうか。

現在のレギュレーションは2021年で終わることになっている(本来は2020年であったが)。また、レギュレーションだけでなく新コンコルド協定の締結など、現在のF1は歴史的に見ても大きな変革期に直面している。そのような状況下でレーシングポイントが2022年以降のレギュレーション下でトップチームの一角となるには、新レギュレーションによるバジェットキャップ(予算の上限額制限)が本格化する前の段階から、資金と時間を効果的に先行投資することが必要だ。しかし、そこに注力するあまり現行レギュレーション化でのレースをおざなりにし、下位に沈んでしまえばランキングボーナス(FIAからの分配金)という原資が目減りしてしまう。これはレーシングポイントに限った話ではなく、F1に参戦する全てのチームが抱えるジレンマだ。

では、中団チームが新レギュレーションに対応しながらも現行レギュレーションのシーズンを短時間・低コストで最大のパフォーマンスを引き出すことにはどうしたら良いのか?その答えが『現行レギュレーションの最適解を徹底的に模倣する』ことだ。模倣はあくまで新レギュレーションへの先行投資を最大化するために考えられた対策であり、ただ速ければ良いという短絡的な考えに基づいているものではないのだ。

レーシングポイントの矜持やいかに

BWT Racing Point Formula One Team

メルセデスのW10の空力デザインコンセプトを模倣し、2020年シーズンに好調さを見せるレーシングポイント。もちろん、外見をW10を模倣しさえすれば速さが発揮されるわけではなく、過去のF1の歴史を見れば模倣作が失敗したという事例はF1の世界では枚挙に暇がない。過去に優勝も経験したジョーダンGPをその起源に持つレーシングポイントであればこそ、模倣したF1マシンでも結果を出すことが出来るのであろう。

それゆえ、ライバルチームからレギュレーション違反を提訴される事態が引き起こされているが、それもレーシングポイントが想定していた事態のはずだ。先にも述べたように徹底的な模倣は、あくまで現行レギュレーション下でのみ最大限の成果を得るための方策だ。そして、現時点でその戦略はレーシングポイントの想定通りに機能しているようだ。

一方、模倣が今後も続くことはF1チームとしての独自性という観点では好ましくないことは言うまでもない。今後もレーシングポイントとメルセデスとの協力関係は続いていくと考えられる。2021シーズンにチーム名をレーシングポイントからアストンマーティンへと変え、新レギュレーションを迎える2022シーズン。その時に彼らがどのような新型マシンを見せてくれるのか?

そのマシンが姿を表す時、現行レギュレーションで模倣するという策を選んだ真の理由と、彼らの持つ矜持がトップチームと言えるF1チームに相応しいものかどうか。それを我々は知ることになるであろう。ここに書いた仮説が正しかったかどうかもその時に分かることになるが、今からその時が楽しみである。

今宮さんのこと

Photo by Clive Mason/Getty Images

皆さま、こんにちは。ミヤケです。
年が明けてすぐ、とても残念なニュースが届きました。
モータースポーツ・ジャーナリストの今宮純さんの訃報です。

日本のF1テレビ解説の先駆者、今宮純氏が急逝。享年70歳
https://jp.motorsport.com/f1/news/f1-jun-imamiya/4642945/

すでに70歳になられていたわけですが、現役でテレビ解説をこなされていたのでこの報にはただ驚くばかりでした。

今日のブログは今宮さんについて書かせていただこうと思います。

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あなたはF1を走らせる人間の話を聞いたことがあるか

こんばんは、ミヤケです。
オーストリアGPに引き続き、イギリスGPも熱いレースになりましたね。
つまらないと揶揄されていた最中のこの2レースは、鳥肌が立つ瞬間の連続。
これぞF1と言えるオーバーテイク、デッドヒート、人間のドラマが凝縮され、また次のグランプリが待ち遠しくなりました。

今年も…

「Live Talk!」の季節です。
そう、昨年に引き続き、現役F1エンジニアの神野(こうの)研一さん、元Toyota Gazoo Ladyの杉山愛奈さんをゲストに迎えて、『Live Talk! port F Vol.2』開催します。

非常に濃い3時間が約束されておりますよ。

「ん?約束されている?んなことあるかい!」と思った方、以下に上げる理由を一字一句読んでから、ミヤケに噛み付いてください。
(噛み付くためのミヤケの個人Twitterはこちらです)

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エフワンとオンガクの話をしよう

The Chemical Brothers - We've Got To Try
The Chemical Brothers – We’ve Got To Try

こんばんは。残り少ない平成の時代をいかがお過ごしでしょうか?
今日は、珍しく?音楽の話をしたいと思います。

なんで音楽の話?

なぜ突然、音楽の話を始めるのかというと、某大学教授の桐野美也子さんが配信されているポッドキャスト「F1ファンになる方法」を拝聴したところ、「F1とケミカル・ブラザーズの楽曲がタイアップしたことについてどう思うか、port Fのミヤケに語ってもらおう」とご指名を頂いたからです。

そのポッドキャストがこちら
F1ファンになる方法 #F1Log by 桐野美也子

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モータースポーツで仲良く遊ぼう – オフ会開催報告

3月9日、神宮外苑をレッドブルが爆走(Naoyuki Shibata/Red Bull Content Pool)

こんばんは、ミヤケです。
毎日の気温変化が激しくカラダがついていかなくなったのは年令のせいでしょうか(つらい)。

今日は、去る3月9日に開催した第2回port Fフォロワーズ・ミーティング(オフ会)のことを書こうと思います。

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突然ですが、研究チームを作ろうと思います

David Clerihew/Red Bull Content Pool

2018年12月15日追記

少しずつ活動をしている「port F Lab.」ですが、コントロールが難しくなるかもしれないという理由でメンバーの数を制限していましたが、そのような懸念は今の所見えませんので、もう少し増やしてみようと思います。

以下の記事をよく読んで、希望の方はご応募ください。


こんばんは、ミヤケです。
今日は前置きなしで、不躾にも用件だけ書かせていただきます。

突然ですが、port Fの研究チームを作ろうと思います。
仮称は「port F Lab(ラボ)」です。

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僕が鈴鹿で見た景色。

鈴鹿のF1日本GP・土曜日の夕暮れ

唐突ですが、実はここ数ヶ月「port Fは何をすべきなのか=Goal」を考えていたのです。

何度も思いを巡らせて、最終的に辿り着いた答えは2つしかありませんでした。

1. 日本でモータースポーツを“見る人”を増やす
2. 日本でモータースポーツを“やる人”を増やす

まず、「なぜ=Why」、そう思ったのか。
これには理由がない。

あえて言うなら、ものすごい頭脳を持った人々が、一国を動かせるほどのお金を持った大企業が、想像もしないような技術やアイデアをひねり出し、超一流アスリートが心技体を鍛える努力を惜しまず、サーキットでは、まるでジェットコースターに乗りながら囲碁をさすような戦いを繰り広げる。

「こんなにおもしろいものを人が知らないのはもったいない、やらなくなるのはもったいない」と言ったところでしょうか。

そして「どうやって=How」。我々はどのように前述の「Goal」に到達したらいいのか。
これは、かなりとても長いストーリーになりますし、秘密の部分も多いし、何より恥ずかしながら未完成な部分も多いです。

その未完成の「How」を作り込むヒントにしたいと思い、今年の鈴鹿F1GPはレースそのものは去ることながら、鈴鹿を訪れる人々の観戦スタイルが見たくて、他のお客さんを注意深く観察していました。

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【ほぼほぼ推測?】それでもドライバー・オブ・ザ・デイに投票したほうがいい理由

Photo by Mark Thompson/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool

こんにちは、先日のF1日本GPで鈴鹿に行ってきた余韻がまだ残っているミヤケです。

レースでのハミルトンの無敵ぶりもさることながら、レースを楽しむ皆さんのそれぞれのスタイル、情熱、興奮ぶりがとても印象的でした。

僕は6年ぶりにF1を鈴鹿で見たのですが、本当にいろいろ発見がありました。
その発見が何だったのかについては、また機会を改めてブログに綴るかもしれません。少なくともport Fの運営に活きることは間違いない、そう感じました。

さて、前置きが少々長くなりましたが、今日は「ドライバー・オブ・ザ・デイ」について書きたいと思っています。

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開催後記「Live Talk! port F Vol.1」

毎度こんにちは、ミヤケです。
今回は少し堅くなってしまいますが、お許しくださいっ。

ちょうど一週間前の今頃は、port F主催の初イベント「Live Talk! port F Vol.1」が終わった直後の時間でした。

まずは、お越しいただいた皆さま、暑い中をわざわざ足を運んで頂いたことにお礼を述べさせてください。ありがとうございました。
楽しそうなみなさんの顔を見ながら話すのが本当にこの上ない幸せでした。

そして、登壇頂いた神野さん、笠原さん。拙い準備にもかかわらず、ステージ上で楽しいイベントに仕上げて頂きありがとうございました。

また、ヘルプいただいたメンバーの方、みなさまのおかげでイベントが自分の望んでいた形に実現できたと思います。ありがとうございます。

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トークイベントに向けて

こんばんは、port Fのミヤケです。
ブログではご無沙汰しております。
(いつも140字の世界で生きているので、ブログという広い平原を与えられると何書いていいのか、わからない状態に陥ります)

最近のport FのTwitterで宣伝しまくっていますが、ついにリアルイベントを開催することになりました。

そう、port Fをフォローしている人ならみんな知ってる、現役日本人F1エンジニアの神野(こうの)研一さんと、元気いっぱいモータースポーツ大好き女子代表の笠原美香さんのお二人でライブトークイベントを開きます。
すでに沢山、チケットを購入頂き、本当にうれしいです。

このイベントはport Fにとって本当にエポックメイキングな出来事です。

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